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小小花生酱事件让FDA颜面大失

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百年来,FDA对完善美国的食品和药品安全体系作出了重要贡献,在世界范围内也赢得了广泛声誉,其经验和做法被一些国家的食品、药品监管机构奉为圭臬。

然而,最近一段时间来,一个由小小花生酱引发的公共卫生安全事件,却令FDA颜面大失,走下神坛,甚至面临被拆分的命运。

■问题花生酱猛于虎

“癌症没有夺走她的生命,但花生酱做到了。”明尼苏达州居民杰夫·阿尔默的母亲去年年底去世,其家人今年1月被告知,她去世时感染了沙门氏菌。愤怒的家人把相关公司告上了法庭,阿尔默到国会呼吁改善食品安全体系。

调查发现,美国花生公司布莱克利工厂明知其生产的花生酱和花生糊已被沙门氏菌污染,仍然对外销售,引发这次“花生酱事件”。自今年1月以来,美国已有2068种产品因花生酱污染而被召回。美国花生公司日前已经申请破产。

自去年9月以来,美国已有44个州发生沙门氏菌疫情,造成636人感染,至少9人死亡。一时间,美国民众谈花生酱色变,食品加工企业都感受到了此次事件的压力,即便没有使用问题花生酱的“清白”公司也受到了连累。

“花生酱事件”也开始在美国以外产生负面影响。例如,马来西亚有关部门提高了对进口美国花生酱产品的检验等级,一些怀疑受污染的产品已经下架。

■FDA面临问责风暴

“花生酱事件”发生后,铺天盖地的批评、指责和压力都涌向美国主要食品监管机构——食品和药物管理局(FDA)。

美国新总统奥巴马批评FDA等机构对含有沙门氏菌的花生酱等问题食品监管不力,并表示要对食品安全监管机构的运作状况作全面评估。

民主党众议员罗莎·德劳罗公布一项议案,建议从FDA中拆分出独立的食品安全监管机构——食品安全局,专门负责监管水果、蔬菜以及加工食品的安全状况,以改善美国食品安全监管状况。

根据这一议案,这个机构应对食品加工企业进行定期检查,并有权直接召回或没收可能受污染的食品。目前,美国的产品召回制度还主要以自愿召回为主。

美国消费者权益保护组织“消费者联盟”最近进行的一次民意测验表明,三分之二的美国人希望FDA至少每月对食品加工企业巡视一遍。

由于监管职责太多,人力不足,FDA经常授权各州的某些部门代行其职。FDA最后一次检查布莱克利工厂是在2001年,直到2006年经佐治亚州报告才知道该工厂生产花生酱。FDA上月调查沙门氏菌疫情,锁定布莱克利工厂后,到现场才发现厂房设计和构造存在缺陷,易受污染,屋顶漏水,通风不足,储存成品的冷藏箱四壁发霉,厂房内有不少蟑螂尸体,并检测出4种沙门氏菌。

更让美国民众难以接受的是,FDA去年4月曾在海关截留一批布莱克利工厂生产的出口花生酱,这批花生酱因含有“腐烂、肮脏的”物质而遭加拿大政府退回,但当时并未对这批问题产品进行抽检。众议员德劳罗责问:“为什么这批产品能出口?到底每天有多少遭污染的产品通过海关?既然发现产品有问题,FDA为什么不跟踪调查,检查生产这批产品的工厂?”

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