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调查全球食品涨价:中国涨价让美国进口商叫苦

2007年,全球经历了30年来罕见的食品价格普遍上涨,并已开始波及其他领域。将持续到2008年的通货膨胀,成为全球普遍关心的问题。目前中国政府采取的从紧货币政策,有利于控制通胀,调整经济结构,挤出股市、房市泡沫,使经济发展更为健康,同时也保证了国民的根本利益。那么,在面临同样的问题时,世界其他国家政府又是如何应对的?《环球》杂志通过在美国、英国、德国、印度、巴西、俄罗斯的记者进行了跨国调查,探讨了此次全球食品价格上涨的原因、各国对策以及通胀对世界经济的持续影响。

美国:中国食品的进口商叫苦

火鸡也减肥——11月22日是美国传统节日感恩节。按照传统,美国的家庭会享用火鸡大餐。不过,今年当家庭主妇们在准备节日大餐的时候,明显感觉到如今的开销比以往增加了。传统的感恩节大餐食谱的基本用料包括火鸡、鸡肉填料、南瓜馅饼、蔬菜、黄油、奶油饮料等。一顿大餐下来,主妇们的第一个感觉就是花费多了。一直以来,美国人享受到世界上最丰富、最廉价的食品供应,不过随着全球能源、粮食价格上涨,美国的物价也受到了影响。

就整个美国来讲,自2007年年初以来,牛奶价格已经上涨了20%、鸡蛋价格增加了35%。根据美国农业部的估计,到2008年,食品的整体价格将上涨3%至4%左右。

不过美国普通民众对于食品涨价似乎并不大担心。在超市里,记者询问了一些美国消费者,他们普遍对一些食品的价格上涨有所抱怨,但因为总价不高,没有人觉得目前食品价格的变动会影响他们的生活。

尽管食品高价会令消费者开销减少,但目前4%的食品涨价率,远远低于上世纪70年代时超过两位数的暴涨。美国人如今用于食品的开支只占家庭开支的8.5%,远远低于上世纪60年代的19%。

相对而言,真正叫苦的是从中国进口食品的商人和以华人为主要消费对象的中餐馆。由于中国加强对出口食品的品质监控,中国出口食品价格大涨。美国进口商估算,从中国进口的食品和食物材料零售价,最近几个月上升10%至20%。

在纽约经营食品连锁店的进口商黄先生抱怨说,一罐豆豉鱼在美国的售价已从0.50美元上涨到1.39美元,中国香菇的价格上升了60%。他说,“这对中国食品进口业是很大的打击。”

中国食品约占美国总进口食品的6%。2006年,美国从中国进口了43亿美元的食品,比2005年增加了26%。

巴西:出口抬高国内肉价

产牛大国节食牛肉——在里约热内卢市一家大型超市采购的主妇雷吉娜说:“现在牛肉贵得无法想像,我只好改变家里的食谱,试着少吃牛肉。最近我常买鸡肉,鸡肉相对牛肉便宜很多。做一顿饭,用鸡肉的成本只是用牛肉的三分之一。”在巴西这个牛肉生产和出口大国,现在经常是在聚会烤肉时才有牛肉吃了。

巴西是世界农产品生产和出口大国,牛肉、鸡肉、玉米、大豆等主要农牧业商品的产量和出口量均位于世界前列。然而,在国际市场食品价格普遍上涨的大背景下,巴西的主要出口产品在国内市场的价格也在快速上涨。

统计显示,巴西牛肉价格2007年前11个月累计涨幅为13.35%,是5年来的最大涨幅。巴西著名智库瓦加斯基金会的专家指出,2007年巴西主要肉牛养殖地区气候条件欠佳,影响了牧草生长,对肉牛生产有一定影响。但更重要的是,由于国际市场牛肉价格不断攀高,巴西牛肉生产商把主要精力放在出口业务上,影响了国内牛肉供应。预计2008年国际市场牛肉价格将继续上涨。

同时,随着巴西经济不断增长,国内就业和工资情况得到改善,肉类消费需求开始增加,国内供求关系矛盾使得巴西国内牛肉价格也开始上涨。

以往比较便宜的鸡肉价格现在也有上涨趋势。近3个月来,巴西禽类养殖主要饲料玉米的涨价幅度超过30%。巴西禽类养殖协会不久前发布警告说,在下个玉米收获季到来前的2008年头两个月,禽类养殖业将面临饲料短缺危机,鸡肉价格将不可避免地大幅上涨。

据巴西禽类养殖协会分析,一方面,气候因素、尤其是拉尼娜现象带来的干旱天气对国内主要农产区的玉米生产造成了一定影响;另一方面,国际市场玉米需求日益旺盛,巴西玉米出口增势迅猛,压缩了对国内市场的玉米供应。为此,该协会曾呼吁巴西政府方面能关注国内市场的玉米供应,同时放开对来自阿根廷、美国等地转基因玉米进口的限制,帮助养鸡户度过难关,稳定国内鸡肉价格。

位于南半球的巴西目前正处春夏之交,巴西主要农产区本季作物播种时的干旱天气是造成目前农作物减产、食品价格上涨的主要原因,预计到2008年3月的下一个收获季节到来前,农产品价格很难稳定下来。

德国:涨价使农民受益

啤酒涨价触动德国人神经——德国人赖以生存的啤酒在超市涨价,触动了德国人的神经。早在2007年9月的慕尼黑啤酒节期间,当人们举起重重的一扎啤酒时,就发现啤酒涨价了:一升啤酒的价格已经从原来的7.3欧元上涨到7.9欧元,比2006年最贵的啤酒价格还要高出0.4欧元。而啤酒节主办方更是预计,2008年德国啤酒的价格还将上涨10%,因为酿造啤酒的麦芽比前一年贵了84%,玻璃酒具价格也上涨了30%,电价上浮了23%……

食品价格的汹涌涨势,已经影响到每一个德国人的日常生活。统计数据显示,德国工人的工资增长幅度,已经连续多年来低于物价的增长水平,后果就是工人的实际收入连年下降,民众购买力逐步萎缩。

根据欧盟定义,收入水平不足社会平均收入60%的人口属于低收入者,而在德国,这类低收入者占到了全部人口的五分之一。因此,近年来德国各行业的罢工浪潮不断,工人要求分享经济增长的好处,与企业雇主的矛盾不断激化。

食品价格的大幅上涨,却使得德国农民从中受益。据德国巴伐利亚州农民协会主席杰尔德松雷特尔称,由于食品价格的大幅上涨,2007年德国农民的收入平均上涨了12.4%,每月毛收入从1878欧元上涨至2111欧元,达到了近十年来的最高水平。特别是生产粮食和牛奶的农民从中受益最大,涨幅分别高达40%和20%。但总体而言,农民的收入仍然低于工商业者8%。

关于食品价格飞速上涨的内在原因,德中经济资讯协会主席王学军分析说,在德国,2007年初增值税从16%大幅上调到19%,直接促成了食品价格出现的跃升。涨价也与目前在欧盟内实行的“共同农业政策”有关,欧盟对各成员国的牛奶、粮食、肉类等产量制定了严格的限额,近年来各国食品消费需求正在逐步提高,但各类产品的配额已经多年保持不变。直到2007年12月份欧盟才宣布,从2008年开始逐年将牛奶的配额提高2%,相当于每年增加284万吨牛奶的生产。

面对物价的汹涌涨势,真正的考验已经落到了欧洲央行的头上。欧央行提出的物价上涨上限是2%,11月份3.1%的物价涨幅早已超出了欧央行的承受范围。早在2007年9月份欧央行就曾暗示实行加息,但随之而来金融市场危机和美联储不断实施的降息政策,打断了欧央行的计划。

同时,由于欧元升值、高油价等因素影响,未来欧洲经济增长的前景并不乐观,欧央行更加不敢贸然加息。近几个月来欧洲央行一直保持基准利率不变,相反为了应对金融市场危机,欧洲央行还在不断大规模注资,这都加大了欧洲物价进一步上涨的压力。

目前市场普遍预计,2008年德国物价水平还将进一步上涨,欧洲央行需要在控制物价与保持经济增长之间做出最后的选择。

英国:控制薪资促就业

哈维斯面包情结——伦敦以北大约1个半小时车程的牛津郡有一家自1803年就开始烤制面包的作坊——巴尼特面包坊。这里生产的哈维斯面包可以说是类似天津狗不理包子一样的英国名牌。然而,这个为附近七、八家面包店供货的百年老店近来面临着一个新问题——涨价。2006年一条哈维斯面包已经涨价15便士;2007年一条哈维斯面包的价格已从早些时候的低于1英镑涨至1.12英镑。

英国国家统计局公布的最新数据显示,英国2007年1~11月的食品价格同比上涨6.6%,创下了自1993年的年度涨幅新高。

一品脱牛奶目前的价格为40便士,与一年前的35便士相比上涨了14.3%。统计局的数字显示,英国的牛奶价格已经达到 11年来的高点。

此间经济学家警告说,英国家庭2008年还将不得不面临更高的食品价格,因为农产品价格的上涨趋势仍将持续。此外,更高的按揭贷款还款压力、市政税的大幅提高以及汽油价格的上涨等诸多因素将使英国家庭的可支配收入大为减少。

为了控制通胀,英国政府的主要措施是促进就业和控制薪资增加。2007年5月,英国首相布朗宣布政府计划创造50万个新的就业岗位,以推动英国“人人有工作”目标的实现。为此,政府正在与200多个大公司进行商谈,以加强雇主与就业中心之间的合作,使更多的人就业。

同时为了避免重蹈保守党上个世纪80年代执政时期物价攀升、失业率居高不下、公共开支激增的局面,英国政府在12月13日宣布采取措施限制公共部门薪资以缓和通胀压力。

12月6日,英国央行将主要利率下调0.25个百分点至5.5%。此前从2006年8月到2007年7月,一年中英国央行曾5次加息,以控制通胀。这次降息反映出英国金融市场环境日益恶化,“家庭和企业信贷供应趋紧”,可能危及经济增长。但欧洲央行仍表示,未来可能再次加息。

印度:让经济高增长惠及贫民

洋葱与政治——2007年10月初,新德里的洋葱价格骤然上涨到35卢比1公斤,市场上出现了抢购现象,对此市政府发出警告,表示要严厉打击囤积洋葱、扰乱市场的商贩,并紧急从外地购入洋葱以缓解“洋葱危机”。政府如此关心洋葱价格,是因为在印度洋葱直接关系到政治。此前在1998年,印度曾发生过因洋葱价格暴涨引发群众抗议,而导致在新德里和拉贾斯坦邦的地方选举中执政的人民党被选下台的事件。

《环球》杂志记者对印度的食品价格上涨深有体会,在新德里的英迪拉市场上,半年前大米还是20多卢比1公斤,现在已经35卢比了,鸡蛋也从30颗60卢比涨到了70。更奇怪的是,平时每公斤12卢比左右的西红柿12月17日那天竟卖到了45卢比,叫人咋舌,卖菜的小贩说,“每天价格都在变,就是这样的”。

物价是印度政治的晴雨表,过去十年内,至少有两届政府“惨遭”印度国民驱除,主要原因是,高通胀侵蚀了印度贫困人口的消费能力。据印度宪法规定,2009年以前印度必须举行全国大选,2007年各邦选举都已开始,因此在保持经济增长的同时有效控制通胀率是本届政府的当务之急。

从2007年初开始,印度政府采取了一系列措施抑制通胀:央行提高利率,以遏制信用卡购买热潮;削减水泥和食用油等进口产品的关税;降低汽油价格;降低其庞大铁路网络的货运和客运价格,使柴油、钢铁、水泥、小麦和化肥等大宗商品的运费下降;作为全球第二大小麦和谷物生产基地,印度在2007年2月决定禁止小麦和谷物期货交易;印度还宣布2007年全年禁止小麦出口,这些措施平抑了农产品价格。

从历史上看,通胀问题一直是印度一个非常重要的政治因素,在印度人口中每4个人中就有一人生活在贫困线以下,有更多人的生活水平刚刚超越贫困线。对印度的改革派政治家来说,通胀提供了一个以扶贫为名实现政策改革的机会。2007年1月印度政府批准了一项全国性的销售税削减计划。印度财政部长契达姆巴拉曼也开始执行2006年财政预算中曾推出的计划,取消重复征收的各邦税项。

由于政治家们迫切需要缓解农村的贫困状况,2007年印度财政预算中包括了一系列补贴措施,增加农业低息贷款并扩大农村就业保障体系业,每年为农民提供100天有薪工作日。

目前,印度由于国内油价稳定,并在一定的货币和财政政策的作用下使自2007年初以来的通货膨胀得到了有效抑制,所以印度央行在短期内将不会对利率做出调整。

俄罗斯:冻结食品价格增加农业投资

退休女工的抱怨——“现在的物价简直让人没法儿活,如果2008年物价还这样涨下去,老百姓都得饿死。”在莫斯科东部的一个小超市里,退休女工格里佐娃不停地抱怨。由于每月退休金只有3000多卢布(不到人民币1000元),她只挑选了最便宜的牛奶和面包放入自己的购物篮。

对于国民十分敏感的食品价格上涨问题,俄罗斯经济发展和贸易部部长纳比乌林娜认为,抑制食品涨价的主要手段是扩大市场上本国高质量农产品的供应量。政府今年早些时候已就大力发展农业提出长远规划,计划在未来5年内投资逾5500亿卢布(1美元约合24.3卢布)用于发展农工一体化企业。国家对农业投资将以每年40%的幅度递增。

为了保证居民生活不受影响,俄政府日前宣布,已准备好150万吨小麦择机投放市场,平抑小麦价格,并与国内30家大型食品生产销售企业签署了食品价格冻结协议,把6种食品价格(小麦面包、黑麦面包、牛奶、酸奶、葵花籽油和鸡蛋)冻结在10月15日的水平上,有效期至2008年1月底。俄政府还加大了对价格违法行为的打击力度,对数家涉嫌“蓄意串通涨价”的企业进行了调查,对其处以巨额罚款。

除了这些权宜之计外,俄经济发展和贸易部于12月13日制订了一套系统方案,包括5大类21项措施,其主要精神是发展生产,在存在涨价风险因素、对价格上涨敏感的领域内“扩大竞争”。据悉,方案的五类措施包括货币信贷政策调研、控制食品价格、发展贸易基础设施及贸易网点、控制石油产品及建筑建材价格、提高自然垄断部门产品的定价效率。

此外,俄经济发展和贸易部已列出一份与国际贸易密切有关的农产品清单,其中包括牛奶、黄油、小麦、黑麦、大麦、玉米、面粉、大豆、油菜籽、葵花籽油、豆油等数十种农产品。12月19日,俄政府总理祖布科夫已在俄经贸部提交的相关文件上签字,规定列入清单的食品“特殊情况”下可能被禁止出口,成为“战略物资”。

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